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Ménage à trois : Episode 2

Episode 2 : Pour une théorie de la classe moyenne salariée

Ainsi que nous l’avons dit dans Vessies et Lanternes, nous pensons qu’il est possible de définir de façon théorique la classe moyenne salariée (CMS). Cela consiste à placer cette catégorie de la population dans la mécanique de la reproduction du rapport prolétariat/capital. La CMS a une fonction organique dans cette reproduction. Elle n’est pas juste une couche, définie de façon forcément imprécise par son niveau de vie, qui serait proche tantôt du prolétariat, tantôt de la bourgeoisie. Le capital a besoin de la CMS, et fait ce qu’il faut pour la reproduire afin qu’elle assume toujours sa fonction. Il s’agit donc de comprendre la position et le rôle de la CMS dans la production et la circulation de la plus-value.

1 – La petite-bourgeoisie d’après Baudelot, Establet et Malemort

1.1 – Salaire et valeur de la force de travail de la classe moyenne

Baudelot, Establet et Malemort (La petite bourgeoisie en France, Ed. Maspero, 1974.), trois auteurs marxistes traditionnels, traitent la question de la CMS de façon plus empirique que théorique, mais fournissent un point d’attaque convaincant. Leur méthode consiste à comparer la valeur de la force de travail des membres de la classe moyenne avec leur salaire effectif. Ils trouvent une différence, qui est définitoire de la classe moyenne. Résumons leur façon de procéder.

Comment comprendre la hiérarchie des salaires de l’ouvrier à l’ingénieur ? Le capital paie-t-il plus cher ce dernier parce que la production de sa force de travail est plus onéreuse que celle de l’ouvrier ? BEM répondent oui et non. Pour eux, la hiérarchie des salaires n’est pas entièrement justifiée par les écarts de valeur entre les différentes forces de travail. Le capital paie la force de travail de l’ingénieur à sa valeur (le coût de sa reproduction), mais il ajoute un supplément, qu’ils analysent comme une rétrocession de plus-value. Les travailleurs productifs de la CMS consacrent une partie de leur journée à reproduire la valeur de leur force de travail, et la valeur qu’ils produisent au-delà est, par définition, de la plus-value. Une partie de cette plus-value est rétrocédée à la CMS. Pour les travailleurs non-productifs de la CMS, la rétrocession se fait au travers de mécanismes redistributifs impliquant entre autres l’État.

Voici comment BEM procèdent à leur démonstration :

En 1973, la hiérarchie des salaires est estimée comme suit (p. 163) :

Cadre administratif supérieur

6800 F/m

Ingénieur

6000

Ouvrier qualifié

1660

Ouvrier spécialisé

1320

Manœuvre

1110

 

BEM posent alors la question : quelles sont les bases économiques de la hiérarchie des salaires ? Correspond-elle à des différences dans la valeur des différentes forces de travail ? Pour répondre, BEM vont procéder à l’estimation de ces différentes valeurs, en prenant soin de faire des hypothèses allant à l’encontre de leur point de vue, c’est-à-dire en maximisant la valeur de la force de travail des professions les mieux payées. Plus leurs estimations de la valeur de la force de travail sont élevées, moins leur idée que le salaire de la CMS comporte un supplément est valide. Cependant, malgré leurs hypothèses maximisantes, ils n’arrivent pas à faire coller ce qu’ils considèrent comme la valeur de la force de travail avec les salaires observés. Ils trouvent toujours que le salaire est supérieur à la valeur de la force de travail des membres de la CMS.

Pour calculer la valeur de la force de travail, ils la décomposent en ses différents éléments, à savoir :

  • Usure de la force de travail: nourriture, logement, détente, soins médicaux, etc.

  • Qualification : frais de formation initiale, frais de formation continue

  • Reproduction familiale : éducation des enfants, entretien du conjoint, etc.

Composition de la valeur de la force de travail de l’ingénieur (chiffres 1969):

Usure de la Force de Travail : BEM font l’hypothèse que les besoins de l’ingénieur pour lutter contre l’usure de la force de travail sont les mêmes que pour l’ouvrier qualifié (p. 216). Ils choisissent le salaire d’un ouvrier qualifié (OQ) parce que celui-ci correspondrait exactement à la valeur de sa force de travail. Ils font reposer cette hypothèse sur des données statistiques de consommation. Faut-il entendre par là que le salaire de l’OQ est le salaire ouvrier le plus proche d’un salaire d’encadrement sans inclure de « rétrocession » ? Ou bien faut-il admettre que le salaire de l’OS est inférieur à la valeur de sa force de travail ? Les deux hypothèses sont recevables, mais BEM ne s’expliquent pas là-dessus. Il ne s’agit pas ici de comparer leurs consommations effectives, mais de donner une valeur à ce dont ils ont besoin pour se reproduire immédiatement. BEM font l’hypothèse que l’ingénieur a besoin d’autant de calories, de la même surface habitable, etc. que l’OQ. La force de travail de l’ingénieur s’use de la même façon, à la même vitesse, que celle de l’OQ. Cet élément de la valeur de la force de travail (usure immédiate) est donc le même chez l’OQ et l’ingénieur. Tel est le postulat de BEM.

Qualification : Conformément à leur principe de maximiser la valeur de la force de travail des salariés de la CMS, BEM posent que les frais de leur formation initiale sont à leur charge, et non à celle de l’État. Or c’est l’État qui finance la formation initiale des travailleurs dans un grand nombre de pays, et notamment en France, d’où BEM tirent leurs données chiffrées. Pour évaluer les frais de formation initiale, ils utilisent les données de l’Éducation Nationale :

Coût de la formation d’un ingénieur : 66,000 F

Coût de formation d’un OQ : 11,300 F

Ce qui, calculent-ils, donne un supplément de valeur pour la force de travail de l’ingénieur équivalent à 114 F/mois tout au long de sa vie active. À cela, il faut ajouter les frais d’entretien du jeune pendant les dix ans d’études que l’ingénieur fait en plus par rapport à l’OQ. Cela équivaut à un incrément de valeur de la force de travail de 375 F/m. Cependant, ce n’est pas l’ingénieur qui paie ces montants, mais ses parents. Or lui-même a des enfants, et il doit payer pour leurs études. Le calcul consiste donc à transférer la valeur de sa formation initiale à celle de la formation de ses enfants. BEM posent que l’ingénieur paie les études de deux enfants, soit au final (114+375) x 2 = 980 F/m

Frais de formation continue : BEM posent qu’il n’y en a pas pour l’OQ et que ceux de l’ingénieur correspondent entièrement au poste culture-loisir de sa consommation, soit 86 F/m.

Reproduction familiale : BEM estiment que les ménages d’ouvriers qualifiés et d’ingénieurs ont le même nombre d’enfants, et ont donc besoin de la même surface habitable, du même mobilier, etc. La seule différence importante entre l’OQ et l’ingénieur se trouve dans les frais d’étude des enfants, traités au paragraphe précédent.

Au final, la valeur de la force de travail de l’ingénieur est estimée comme suit (p. 221) :

Valeur incluse dans toute force de travail (sal. OQ)

1125

Frais supplémentaires

Usure supplémentaire

0

Qualif. supplémentaire initiale

980

Qualif. supplémentaire continue

86

Reproduction familiale

0

Total

2191

La valeur de la force de travail de l’ingénieur est donc estimée à 2191 F/mois. Or, en 1969, le salaire moyen d’un ingénieur est de 3832 F/m. Ce salaire contient donc 1632 F de plus-value. Le salaire de l’ingénieur est composé à 42,6 % de plus-value « rétrocédée ».

Nos auteurs concluent de cette analyse que les « petits-bourgeois » sont ceux qui, en raison de leur place dans les rapports de production, « se voient rétrocéder par la bourgeoisie une fraction de la plus-value » (p. 224). Ou encore : « Sont petits-bourgeois tous ceux qui ne sont pas des capitalistes et qui perçoivent comme revenu, quelle que soit la forme de ce revenu (salaire, bénéfice commercial, honoraire, traitement), une somme d’argent supérieure à la valeur de leur force de travail ». (id). Nous reviendrons plus loin sur les notions de petite-bourgeoisie et de rétrocession de plus-value.

Ensuite, BEM appliquent les calculs précédents à toutes sortes de catégories socio-professionnelles, ce qui donne :

Salaire ou Revenu (francs/m)

% plus-value dans le salaire

Cadre admin. Sup.

4468

55,4

Ingénieur (*)

3882

47,9

Prof. agrégé

2882

41,0

Cadre admin. moyen

2437

43,0

Prof. certifié

2115

24,0

Technicien

1899

26,7

Instituteur

1494

6,9

Employé

1240

0,0

Professions libérales

4875

54,0

Gros commerçant

3165

60,0

Petit commerçant

1532

19,5

(*) base de calcul légèrement différente de celle retenue plus haut

On constate que, plus le revenu est élevé, plus la part de plus-value qu’il contient est grande. Les trois dernières lignes du tableau concernent des professions non salariées. À notre avis, il n’est pas légitime de les inclure dans l’analyse de la « rétrocession » de plus-value. On verra plus loin pourquoi.

1.2 – Surconsommation et accumulation de réserves dans la CMS

BEM déduisent des chiffres qu’ils utilisent que, en 1968, la « petite-bourgeoisie » représente 17% de la population active, contre 70% pour le prolétariat au sens large (y compris employés et techniciens « quasi-prolétaires », notamment, pp. 150-152). Bien que minoritaire, la « petite bourgeoisie » occupe plus de « surface sociale » à cause de sa surconsommation. La « petite bourgeoisie » achète plus, occupe de plus grands logements, roule dans de plus grosses voitures, etc. Cette constatation de BEM est intéressante au sens où elle fait de la société dite de consommation un phénomène propre à la classe moyenne. Elle l’est moins quand ils s’appuient dessus pour dénoncer la consommation de luxe et appeler au recentrage de la production sur les besoins réels des ouvriers, après la révolution (pp. 244-245).

La surconsommation est permise par le fait que le revenu des « petits-bourgeois » comporte une part de plus-value. Cette part permet aussi de faire de l’épargne, de constituer un patrimoine.

« Consommation de luxe et surtout accumulation [d’un patrimoine] sont les deux preuves principales que le petit-bourgeois se voit rétrocéder par le capitalisme une part de plus-value » (p. 248). Ce sont aussi les signes distinctifs de la classe moyenne par rapport au prolétariat. Mais BEM ne sont pas très précis sur le terme de « consommation de luxe ». S’ils désignent par là tout ce que l’ouvrier ne peut pas s’acheter, le terme est impropre, et il vaut mieux parler de surconsommation (logement plus grand, vacances plus lointaines, voitures plus puissantes, etc.). S’ils veulent parler de la consommation de produits de luxe, ceux qui sont fabriqués par l’industrie du luxe, ils désignent un segment trop étroit de la consommation. En effet, bien des ménages de la CMS qui surconsomment n’ont pas les moyens de s’acheter des produits de luxe.

1.3 – Les trois fractions de la petite bourgeoisie

BEM distinguent trois fractions dans la petite bourgeoisie (p. 252). Numériquement, en 1968, les trois fractions sont à peu près égales, à 1,1-1,2 million, sur une population active totale de 20,4 millions, dont 7 millions d’ouvriers (p. 52) et 13 millions de prolétaires au sens large (p. 303). La distinction entre les fractions se fait en fonction de :

  • la situation de classe, définie par la position dans les rapports de production et le lieu du pompage de la plus-value

  • la position de classe, définie par le rôle joué dans les luttes sociales et la stratégie collective adoptée dans le cadre de l’affrontement prolétariat/capital.

1.3.1 – Les petits commerçants

Ils constituent ce que BEM appellent la fraction I de la petite-bourgeoisie. Ils insistent pour séparer les petits commerçants des artisans. Ces derniers ont été rapidement liquidés par le capital parce qu’il avait besoin d’ouvriers. Le petit commerce, au contraire, a eu un rôle positif et durable dans la réalisation de la valeur et la collecte de la plus-value. Avant l’introduction de l’automobile, il fallait livrer les marchandises dans les quartiers d’habitation, non loin des consommateurs. Le commerce de proximité était nécessaire. Après la deuxième guerre mondiale le rôle du petit commerce décline, sans toutefois disparaître complètement.

Pour BEM, cette fraction a une forte identité économique et sociale. Elle se caractérise par son opposition à la classe ouvrière aussi bien qu’au capital. Mais elle est appelée à se prolétariser. Curieusement, BEM associent les professions libérales à cette fraction. Elles auraient en commun d’être indépendantes, de droite et pour la liberté des prix.

On remarque que la fraction I regroupe des petits-bourgeois non salariés.

1.3.2 – les fractions II et III

Ces fractions regroupent les petits bourgeois salariés.

Fraction II : petits-bourgeois d’encadrement du service public

Fraction III : petits-bourgeois d’encadrement de la production, du commerce, des banques et assurances.

BEM examinent la situation de classe de chaque fraction. Le pompage de la plus-value dont bénéficie la fraction II ne se fait pas au niveau la production de la plus-value, comme c’est le cas pour la fraction III. Il ne se fait pas non plus au niveau de la réalisation de la plus-value, comme c’est le cas pour la fraction I. Il se fait dans un processus redistributif assuré par l’État selon des grilles rigides et anonymes (pas de marché du travail des fonctionnaires, pas de négociation individuelle de salaire).

À l’analyse en terme de situation de classe, BEM ajoutent celle en terme de position de classe. Ils font en quelque sorte correspondre la situation de classe à l’expression politique de chaque fraction. Ainsi, la fraction II est plutôt à gauche, susceptible d’alliance avec le prolétariat. La fraction III est plutôt à droite.

En résumé :

  • La fraction I est réactionnaire, bien organisée syndicalement et politiquement (Poujade, Nicoud)

  • La fraction II est progressiste. Elle rejoint le prolétariat dans l’opposition au grand capital sur des questions comme l’éducation et la santé. Mais « rien ne la prépare à comprendre l’idée centrale du socialisme : la dictature du prolétariat » (p. 293).

  • La fraction III est à droite, peu organisée, peu active syndicalement et politiquement. Elle se développe numériquement parce que le capital a besoin de plus en plus de travail intellectuel hautement qualifié au fur et à mesure qu’il approfondit la déqualification du travail manuel.

2 – Limites du modèle de Baudelot, Establet et Malemort

Les analyses de BEM fournissent un cadre général intéressant, mais posent aussi plusieurs problèmes.

2.1 – Mise à jour des chiffres

Selon Baudelot, en 2016, il n’existe pas de mise à jour des chiffres que lui et ses collègues ont établis au début des année 1970. Il est exclu que nous procédions à une telle mise à jour. Nous ne retenons ici de leurs travaux que la méthode reposant sur l’évaluation de la différence entre valeur de la force de travail et salaire. Et nous estimons que les résultats avec des chiffres mis à jour ne seraient pas qualitativement différents. Quantitativement, ils seraient probablement plus que confirmés. La CMS est plus nombreuse, la hiérarchie des salaires s’est agrandie, et les écarts de consommation et d’épargne se sont renforcés. On peut donc raisonnablement admettre que l’écart entre le salaire et la valeur de la force de travail de la CMS serait aujourd’hui confirmée par les chiffres.

2.2 – Salaire net ou masse salariale ?

BEM utilisent dans leurs recherches la variable des salaires nets, « ce qu’il y a en bas de la fiche de paie ». Nous ne voyons pas pourquoi ils n’incluent pas les cotisations sociales (part patronale et part salariale), qui font partie de la valeur de la force de travail (salaire indirect) et les autres composantes du salaire socialisé (les allocations familiales, les APL, les réductions d’impôts, etc.). Les sommes que salariés et patrons versent comme cotisations sociales (maladie, vieillesse, accidents du travail…) constituent des primes d’assurance. Elles représentent l’achat d’un service, qui est une des marchandises considérées, dans de nombreux pays, comme faisant partie des subsistances nécessaires à la reproduction de la force de travail. La division entre part salariale et part patronale ne doit pas faire illusion. Ce n’est qu’une convention établie par l’usage et la négociation. Ce qui compte dans l’évaluation de la valeur de la force de travail, c’est la somme des deux parts, c’est-à-dire la masse salariale que le patron doit débourser pour embaucher. Dans l’évaluation de la valeur de la force de travail, BEM négligent donc la protection sociale. Cela modifie-t-il les résultats auxquels ils parviennent ?

En ce qui concerne les salaires de la classe moyenne, les prélèvements part salariale et part patronale s’appliquent indistinctement aux deux composantes du salaire, celle qui correspond à la valeur de la force de travail et celle qui correspond au supplément. Or, si on applique la même variation du taux de prélèvement aux deux parties du salaire, l’écart entre valeur de la force de travail et salaire total restera proportionnellement le même. Si un salaire net de cadre comporte, dans les calculs de BEM une portion de plus-value de 40%, l’application à ce salaire d’un taux de cotisations sociales de 60% s’appliquera de façon égale aux deux composantes du salaire, sans changer la part relative de plus-value qu’il contient.

Il faut aussi remarquer que nos auteurs ne tiennent pas compte des retraites. Celles-ci ne font-elles pas partie de la masse salariale que le capital doit verser aux travailleurs, et n’augmentent-elles donc pas les dépenses des capitalistes pour leur main d’oeuvre? En fait, ce n’est pas le cas, du moins si on fait l’hypothèse que les régimes de retraite sont à l’équilibre, de sorte que la pension que touche le retraité est égale aux cotisations qui ont été versées pendant sa vie active au titre des cotisations salariales et patronales. On est alors ramené au cas traité dans le paragraphe précédent.

2.3 – Petite-bourgeoisie et classe moyenne salariée

BEM sont opposés à l’emploi du terme de classes moyennes. Nous y sommes favorables au contraire, notamment parce qu’ils font une erreur dans l’analyse des trois fractions qu’ils trouvent dans la « petite-bourgeoisie ».

En effet, ils considèrent que la fraction I (petits commerçants, professions libérales) bénéficient d’une rétrocession de plus-value de la part du capital. C’est faux. La fraction I est constituée de (très) petits capitalistes, et la plus-value dont ils bénéficient leur parvient normalement par la péréquation à laquelle ils participent, comme tout capital commercial. En fait, ce sont eux les seuls vrais petits-bourgeois, au sens de petits capitalistes. C’est pourquoi ils sortent du cadre de notre analyse, et cela pour deux raisons. La première est que cette catégorie sociale est en déclin très net, notamment les petits commerçants (voir les chiffres dans l’Épisode 1). La deuxième est que ces petits capitalistes sont en même temps travailleurs et propriétaires, et qu’il leur revient de partager leur revenu brut entre amortissement, salaire et profit. Dans ces conditions, le mécanisme de la soi-disant rétrocession de plus-value ne s’applique pas. Si notre étude exclut la petite-bourgeoisie au sens propre, il reste pour la classe moyenne salariée la distinction faite par BEM entre fractions II (encadrement de la reproduction du capital par le service public) et III (encadrement de la production et de la circulation du capital dans le secteur privé).

Les trois fractions sont la base d’une stratégie politique de la part de BEM, qui cherchent à fonder des alliances que les organisations ouvrières pourraient nouer ou non avec telle ou telle partie de la « petite-bourgeoisie » pour parvenir à la conquête de l’Etat. Ces considérations ne nous intéressent pas. Par ailleurs, les deux fractions qui nous restent ont-elles encore les orientations politiques générales que BEM leur attribuent ? Ce n’est pas sûr. En effet, nos auteurs placent la fraction II plutôt à gauche (alliance possible) et la fraction III plutôt à droite (pas d’alliance). Or la gauche et la droite sont à présent elles-mêmes clivées par l’impact de la mondialisation du capital. Dans le secteur public, traditionnellement plutôt à gauche, une partie des fonctionnaires est favorable à la mondialisation et au libéralisme. Elle peut être à droite, en opposition à d’autres fonctionnaires qui veulent défendre le service public contre les privatisations que demandent les firmes multinationales, et qui restent fidèle à une gauche, parfois teintée de souverainisme. Dans le secteur privé, plus volontiers à droite, une partie de l’encadrement, surtout dans les PME, craint la concurrence des mêmes sociétés multinationales et opte aussi parfois pour un repli souverainiste (de droite ou de gauche), tandis qu’une autre partie reste fidèle à la droite libérale. On voit que la distinction entre fraction II et III reste peut-être utile pour l’analyse sociologique, mais pas pour l’analyse politique.

2.4 – « Rétrocession » de plus-value ou sursalaire ?

Rétrocession est le terme que BEM utilisent pour rendre compte du versement d’un surcroît de salaire aux salariés de la classe moyenne. On comprend : ces salariés ont travaillé, ont produit de la plus-value, et les capitalistes décident d’en rendre une partie. Cela suppose en premier lieu que l’ensemble de ces travailleurs de la classe moyenne est productif. Il n’en est rien, pas plus que dans le cas du prolétariat. Comme la partie improductive des travailleurs de la CMS n’a pas produit de plus-value, il n’y a pas lieu de leur en rétrocéder une part. De façon générale, le capital consacre la plus-value qu’il extrait des travailleurs productifs à différents usages, dont la constitution de capitaux improductifs employant des salariés improductifs. L’idée de rétrocession de plus-value aux travailleurs improductifs (prolétaires et cadres) n’a pas de sens dans ce cas. Il s’agit simplement d’un investissement improductif. Revenons aux salariés de la classe moyenne, productifs et improductifs. Le supplément de salaire qu’ils touchent en tant qu’encadrement capitaliste n’est qu’un autre usage possible de la plus-value sociale disponible. De même qu’ils stérilisent une partie de la plus-value sociale à des usages improductifs mais nécessaires (police, armée, banques…), de même les capitalistes en consacrent une partie à verser un sursalaire aux salariés de la classe moyenne. « Sursalaire » nous paraît être un terme préférable à « rétrocession », en particulier parce qu’il fait que la plus-value ajoutée à la valeur de la force de travail n’apparaît pas comme telle. On ne peut pas la distinguer dans le total du salaire, et c’est la source de bien des erreurs et illusions. La plus-value n’apparaît jamais comme telle dans la société capitaliste, mais toujours sous la forme de ses fractions, comme revenus de différents types de propriété (profit, intérêt, rente). Le sursalaire va encore plus loin dans l’illusion, puisqu’il fait passer un revenu du capital pour un revenu du travail. Dans tout cela, donc, le sursalaire n’est pas une rétrocession de plus-value, mais un autre usage improductif de la plus-value sociale disponible (il y en a beaucoup d’autres). Deux questions se posent immédiatement :

2.4.1 – Pourquoi le sursalaire ne fait-il pas partie de la valeur de la force de travail ?

Voici comment se présente la journée de travail d’un travailleur de la classe moyenne. Comme toujours dans ce genre de décomposition, on considère que le travailleur est productif. La prise en considération des travailleurs improductifs ne change pas le raisonnement sur le fond.

|————TN—————–||——-SS———|————Pl—————|

Dans une première partie de sa journée, le travailleur produit la valeur des marchandises nécessaires à la reproduction de sa force de travail. C’est la partie du travail nécessaire (TN). Dès que cette première partie est achevée, le travailleur travaille gratuitement pour son patron. Il n’y a là-dessus pas de différence entre un travailleur de la classe moyenne et un prolétaire, étant entendu que tous deux sont productifs1 dans le raisonnement qui nous occupe ici. Durant toute leur journée de travail, l’ingénieur et l’ouvrier participent, chacun dans son rôle, à la production de la marchandise qui les concerne, en tant que membres du travailleur collectif. L’ouvrier produit des chaussures, l’ingénieur conçoit la machine sur laquelle l’ouvrier travaille. Mais de plus, l’ingénieur « encadre » l’ouvrier. Il vérifie qu’il utilise la machine de façon correcte, qu’il ne gaspille pas de matières premières, etc. Cette activité, qui ne produit pas de valeur, fait typiquement partie du travail de surveillance que le capitaliste exerce sur ses travailleurs. Nous appelons cette activité non-travail en tant qu’activité propre à la classe qui ne travaille pas, mais est propriétaire des moyens de production. Être propriétaire ne signifie pas être oisif pendant que le travailleur produit pour vous. Le propriétaire ne travaille pas, mais il doit constamment s’activer pour vérifier que ceux qu’il exploite travaillent au maximum. Cette activité fait partie de ce que nous appelons le non-travail, au même titre que le loisir et la jouissance des propriétaires. Le travail d’encadrement, enchâssé dans le travail productif de l’ingénieur, est en réalité du non-travail, activité consistant à faire travailler le travailleur, à organiser son travail pour en maximiser le rendement, etc.2 La propriété capitaliste, qui, en tant que propriétaire des moyens de production et exploiteuse du travail, a l’apanage de ce non-travail, en délègue une partie à l’encadrement, et lui verse un sursalaire (SS) pour s’assurer qu’il le fait malgré sa non-participation au partage des profits. On ne parle pas ici des plus hauts dirigeants d’entreprise, qui sont associés au capital par les paquets d’actions qu’ils détiennent et/ou reçoivent en prime de leurs services. On parle de tout le personnel qui, en plus de produire ou faire circuler la valeur, voire de façon exclusive, intervient à tous les niveaux pour que la production et la circulation se déroule de façon fluide, sans à coups ni interruption. Il s’agit de tous les contremaîtres, chefs de service, petits cadres, ingénieurs, etc. Une grande partie du personnel de la fonction publique peut être incluse dans cette population.

Le sursalaire ne constitue donc pas la couverture d’une marchandise nécessaire à la reproduction de la CMS en tant que telle. Dans sa consommation, le prolétaire dépense son salaire pour se reproduire en tant que travailleur disponible sur le marché. À l’opposé, la surconsommation n’ajoute rien aux capacités productives de l’ingénieur. Tout ce qui concerne sa reproduction en tant qu’ingénieur est déjà pris en compte dans la partie « valeur de la force de travail » de son salaire. Ce qui est une façon de dire que le sursalaire ne rétribue pas du travail nécessaire. Il est une partie des revenus du capital (la plus-value) que celui-ci ajoute aux salaires de la CMS au titre de la délégation de la tâche d’encadrement du travail qui revient normalement aux capitalistes.

2.4.2 – Pourquoi le capital paie-t-il les salariés de la classe moyenne plus que la valeur de leur force de travail ?

Le sursalaire est donc une portion de plus-value que les capitalistes versent à ceux qu’ils emploient pour faire une partie de leur boulot. Pourquoi le font-ils, puisqu’ils ont déjà payé l’ingénieur, le chef de service, etc. à la valeur de leur force de travail, c’est-à-dire suffisamment pour qu’ils se reproduisent ? S’ils ne le faisaient pas, l’ingénieur serait un prolétaire, au sens où il ne disposerait que de quoi se reproduire comme ingénieur, sans réserves en plus. On peut certes concevoir un ingénieur ou un contremaître prolétaires. Ils seraient payés au niveau de la valeur de leur force de travail, ne pourraient ni surconsommer ni constituer de réserves. Ils se consacreraient à la partie technique, productive, de leur travail, qu’ils feraient plus ou moins bien comme tout prolétaire. Mais ils n’auraient aucune raison de pousser les autres au travail. Ils n’en n’auraient pas non plus le pouvoir. C’est le sursalaire qui matérialise ce pouvoir, qui confère l’autorité et l’identification à l’entreprise. C’est lui qui permet au cadre de réprimander, voire de licencier, sans trop d’états d’âme. La position hiérarchique du cadre licencieur, explicitée par le sursalaire, rassure ce dernier sur le fait qu’il agit pour le bien de l’entreprise, et donc pour le bien commun (même en cas de suicides, voir le cas de France Télécom en 2008-2009). C’est donc le sursalaire qui associe le cadre à la gestion de l’exploitation du travail.

Dans Entre bourgeoisie et prolétariat : l’encadrement capitaliste (L’Harmattan, 1989) Alain Bihr arrive à la même conclusion après quelques hésitations. Il commence par expliquer que le surcroît de valeur dans les salaires de la CMS dérive du monopole que celle-ci aurait sur le savoir acquis au lycée et surtout à l’université et dans les grandes écoles. C’est douteux. Pour Bihr, le système scolaire est construit de telle façon que la classe ouvrière ne puisse pas accéder aux savoirs nécessaires pour l’encadrement capitaliste. Par contrecoup, la classe moyenne dispose d’un monopole sur ces savoirs. Mais il hésite, car il ajoute aussitôt que « parler de rente de savoir à propos de la « survaleur » incorporée au salaire de l’encadrement n’est pas totalement satisfaisant » (p.199). Son raisonnement est le suivant : « le savoir socialement nécessaire (à la reproduction du capital) se concentre dans cette classe [moyenne] dans l’exacte mesure où ces rapports [sociaux capitalistes] en dépossèdent tous ceux que les membres de cette classe ont pour fonction d’encadrer. En ce sens, la « survaleur » incorporée dans le salaire est moins une rente de savoir qu’une rente de pouvoir.» (p. 200). Et pour finir, Bihr conclut que le surcroît de salaire de la CMS est une façon pour le capital de s’assurer les bons et loyaux services de ceux qui ont pour tâche de faire appliquer les ordres et la discipline capitalistes.

Le sursalaire est « pour la classe dominante une façon simple, bien qu’économiquement coûteuse, d’intéresser, au sens le plus immédiat du terme, l’encadrement capitaliste à l’exercice de la domination du capital ». (p. 200)

C’est l’explication à laquelle nous parvenons aussi en montrant que la CMS se voit déléguer une partie de la fonction disciplinaire qui revient normalement aux propriétaires des moyens de production. La classe moyenne salariée touche un sursalaire qui est en même temps une prime de soumission (au capital) et une prime d’autorité (sur le prolétariat).

La hiérarchie des salaires, telle que renforcée par le sursalaire, légitime donc le pouvoir de l’encadrement capitaliste sur le prolétariat, mais aussi sur les rangs inférieurs de l’encadrement lui-même. Car il y a une hiérarchie des sursalaires. Pourquoi les capitalistes versent-ils des sursalaires importants à certains et faibles à d’autres ? La réponse tient sans doute à l’ampleur de la délégation dont telle ou telle fonction d’encadrement est l’objet. La hiérarchie des sursalaires réplique la hiérarchie dans l’organisation de l’entreprise. Selon que vous avez à surveiller un grand ou un petit nombre de salariés, votre sursalaire sera grand ou petit. Si le haut de la hiérarchie gagnait moins que le bas, son pouvoir serait inexistant.

3 – Ménage à trois

Nous avons montré que la classe moyenne salariée est plus qu’une simple couche sociale définie par des niveaux de salaires intermédiaires. Nous avons montré que le passage progressif des bas salaires du prolétariat aux salaires moyens, puis élevés, de l’encadrement n’est pas une simple transition statistique, mais cache un changement dans la nature même du salaire. Ni le marché du travail, ni les différences dans la valeur des forces de travail ne suffisent à expliquer la hiérarchie des salaires. Il faut faire intervenir la notion de sursalaire. Cela se fait en analysant la façon dont le capital utilise la plus-value sociale totale. La classe moyenne salariée se définit par le fait qu’elle est destinataire d’une partie de cette plus-value sous la forme du sursalaire. Le capital consent à ce supplément de salaire pour payer l’encadrement de la production et de la circulation de la valeur et s’assurer du zèle et de la fidélité de la CMS.

Le fait d’être définie par sa fonctionnalité et la spécificité de ses revenus constitue la classe moyenne salariée en classe proprement dite. Il y a le prolétariat, défini par son statut de sans réserves, les capitalistes, détenteurs des moyens de production, et la CMS, caractérisée en même temps par son travail (qualifié) et par la fonction d’encadrement qu’elle exerce par délégation des capitalistes. Cette classe défend normalement ses intérêts dans ses rapports avec les autres classes. Nous voici confrontés au ménage à trois de la lutte des classes, par opposition au schéma à deux classes (l’affrontement prolétariat/capital) qui prévaut depuis longtemps (depuis Gorter?) dans les analyses théoriques de la société capitaliste moderne. Qu’est-ce que ça change ? L’apparition de la CMS dans le système des classes du mode de production capitaliste modifie-t-elle le statut de la contradiction entre prolétariat et capital comme moteur fondamental de la reproduction capitaliste ? La réponse est non, mais pour y parvenir, il faut préciser la position de la CMS par rapport aux deux autres classes.

Pour comprendre la position de la CMS dans le procès d’ensemble de la reproduction capitaliste, nous ferons de nouveau l’hypothèse que la CMS est productive – tout au moins dans la partie « travail » de son activité. Sur cette base, comment la CMS se situe-t-elle dans la contradiction fondamentale du MPC, celle qui existe entre prolétariat et capital, entre travail nécessaire et surtravail ?

Rappelons qu’une contradiction se définit comme un rapport antagonique entre deux pôles dont aucun ne peut s’autonomiser de l’autre. Ils ne peuvent donc régler leur antagonisme qu’en le faisant évoluer vers un dépassement qui annule le problème initial et/ou le porte vers une forme nouvelle. L’affrontement des classes engendrant la succession des modes de production, ou encore l’affrontement entre prolétariat et capital provoquant le passage de la plus-value absolue à la plus-value relative dans le MPC constituent de bons exemples. Dans les deux cas, la reproduction de la contradiction engendre son propre mouvement et l’histoire de façon immanente. La CMS est-elle dans un tel rapport soit avec le capital, soit avec le prolétariat ? Justement pas. Sa propre existence et son évolution dérivent d’un rapport contradictoire qui la précède historiquement et logiquement, et qui la déterminent de façon externe. Il faut donc analyser la position de la CMS en fonction des aléas de la lutte prolétariat/capital, selon qu’on est dans le cours quotidien de la lutte de classes ou que celle-ci atteint le point d’éclatement de la contraction.

3.1 – La CMS dans le cours quotidien de la lutte de classes

Au fur et à mesure qu’il séparait le travail manuel et le travail intellectuel, le capital a dû s’adjoindre un personnel de plus en plus nombreux pour préparer et surveiller le travail manuel (taylorisme, fordisme). Cette évolution a engendré la classe moyenne salariée, spécialisée dans le travail intellectuel. Ces travailleurs, qui apparaissent d’emblée comme des auxiliaires des patrons, sont cependant des salariés. À ce titre, ne vont-ils pas entrer en lutte contre le capital? Voyons comment le salaire de la classe moyenne salariée se place dans l’ensemble du travail social. Considérons une journée de travail social:

/————–TNprol—– /–TNcms— //–SS—-/—————-ST————————–/

Le prolétariat travaille une partie de sa journée pour créer l’équivalent de son salaire (TNprol). La CMS productive aussi doit travailler pour payer la valeur des marchandises nécessaire à sa reproduction (TNcms). TNprol + TNcms représentent l’ensemble du travail nécessaire de la société. Le reste de la journée de travail est du surtravail. Le salaire de la CMS est augmenté du sursalaire SS, pris dans la masse de la plus-value créée par le surtravail des prolétaires et de la CMS (cette masse est égale à SS+ST dans notre schéma). Représentée par TNcms+SS, la classe moyenne se situe entre prolétariat et capital. La CMS est donc un être hybride. En tant qu’elle touche un salaire, elle est amenée à affronter le capital quand elle estime que ce salaire est trop faible. Elle peut alors se trouver associée aux revendications du prolétariat. Mais en tant qu’elle touche un sursalaire, elle aura plutôt tendance à s’associer au capital pour renforcer la production de plus-value par le prolétariat. Selon les circonstances et ses intérêts, la CMS se trouve ainsi associée à l’une ou l’autre des deux classes fondamentales du MPC.

3.1.1 – La CMS contre le capital

Lorsque la CMS est associée au prolétariat contre le capital, c’est pour défendre son salaire, c’est-à-dire logiquement son sursalaire. Car si les salaires de la CMS sont attaqués, la première adaptation consiste à réduire (momentanément?) la surconsommation pour rester reproductible dans son statut de CMS. C’est la même défense de la surconsommation et du statut qu’on observe quand la CMS lutte seule (hormis la participation de quelques prolétaires à titre individuel) contre le capital. Dans ces cas-là, elle est généralement perdante. Elle le fait souvent au travers de luttes environnementales (Gezi 2013, Chine), mais aussi au travers de luttes « démocratiques » comme Occupy Wall Street. Ce mouvement a protesté essentiellement contre les 1% les plus riches de la société qui dominent les 99% restants. Il voulait obtenir du président Obama qu’il ordonne à une commission présidentielle de mettre fin à l’influence de l’argent sur les élus du Congrès à Washington. Rien de moins! Derrière ces postures vertueuses, il y a surtout le fait que la concentration de la richesse et du pouvoir dans une petite minorité au sommet de la société signifie que la CMS est en en train de perdre elle-même sa richesse et son influence. Son sursalaire est menacé, comme le montre l’accroissement démesuré du crédit étudiant aux Etats-Unis. D’autres protestations politiques obéissent à une logique similaire quand la CMS défend sa surconsommation contre l’inflation et les pénuries « économiques » (Venezuela)ou « politiques » (Iran).

3.1.2 – La CMS contre le prolétariat

La CMS est payée pour agir contre les intérêts immédiats et quotidiens des prolétaires. En règle générale, elle remplit sa tâche dès la moindre revendication ou la plus petite grève. Elle fait tout pour enrayer la moindre initiative de résistance dans le prolétariat, que ce soit par le discours conciliateur, la menace de sanction, le sabotage de la grève ou le travail « jaune ». C’est bien là qu’elle justifie son sursalaire. Elle le fait aussi quand, dans un mouvement large où elle s’est d’abord trouvée associée au prolétariat, elle se retourne contre lui quand elle a obtenu satisfaction ou a renoncé au combat. Elle considère alors qu’il est temps que les travailleurs se remettent au travail et produisent la plus-value nécessaire au sursalaire.

Pour ne prendre qu’un seul exemple, on a pu observer un tel retournement en Egypte lorsque le général Al-Sissi a annoncé, dans les premiers jours de juillet 2013, la destitution de Morsi, président de la République et la prise du pouvoir de facto par les militaires. Il avait derrière lui, à la télévision, le grand imam d’Al-Azhar, le grand pope, le secrétaire général du parti Nour (salafiste), le prix Nobel El-Baradei, et last but not least, Mahmoud Badr, le jeune leader de la campagne massive Tamarrod, qui mena à la gigantesque manifestation du 30 juin 2013 contre Morsi et à sa destitution, alors qu’il avait été démocratiquement élu. On a là une représentation très large des différentes catégories de la classe moyenne égyptienne. Peu importe les illusions que se faisaient ces gens-là sur l’esprit démocratique qui régnait dans les hautes sphères de l’armée. Ce qui est sûr, c’est que Morsi et ses Frères Musulmans n’étaient pas arrivés à mettre fin à la vague de grèves commencée dès avant la chute de Moubarak (février 2011), et que cette vague a presque complètement cessé au deuxième semestre de 2013, après le coup d’Etat de Sissi.

3.1.3 – Position de la CMS dans la contradiction prolétariat/capital

Se plaçant tantôt dans un camp, tantôt dans l’autre, la classe moyenne salariée joue-t-elle un rôle dans la reproduction de la contradiction qui fonde la société capitaliste? Oui, mais ce rôle est à préciser.

Dans la mesure où, associée à l’un des deux pôles de cette contradiction, elle pèse contre l’autre pôle, la CMS contribue à accentuer l’affrontement. Ainsi, lorsqu’elle demande une augmentation de salaire, elle menace les profits du capital et pousse le capital, au même titre que le prolétariat, à s’adapter en recherchant de nouvelles sources de plus-value, ou des augmentations de productivité, etc. « Au même titre », mais pas avec la même force que le prolétariat. D’abord parce que la CMS est moins nombreuses que le prolétariat, mais ensuite et surtout parce qu’elle est moins revendicative. C’est normal, puisqu’elle dispose de réserves. Dans l’ensemble, le cours quotidien de l’affrontement entre classe moyenne et capital est plutôt calme. C’est évidemment l’existence du sursalaire qui explique ce calme. Car le sursalaire permet la surconsommation, et élimine en temps normal la contrainte, qui pèse sur le prolétariat, de lutter pour le nécessaire.

Inversement, quand elle agit contre le prolétariat, la CMS renforce l’exploitation de celui-ci et favorise l’augmentation des profits du capital. Par contrecoup, elle pousse le prolétariat à la résistance, voire à la révolte, et relance donc la mécanique qui approfondit continuellement la contradiction entre les deux classes fondamentale.

La CMS apparaît donc comme un élément auxiliaire dans la contradiction prolétariat/capital. Ceci est une autre façon de dire qu’elle n’est pas elle-même dans un rapport de contradiction avec l’une ou l’autre classe. Dans son rapport au capital, et dans la mesure où elle est productive, elle est exploitée, car elle produit de la plus-value. L’exploitation qu’elle subit la rend-elle « anticapitaliste »? Non, puisqu’elle se définit aussi par son sursalaire, qui est une part de la plus-value sociale. Le rapport d’exploitation où elle se trouve est en quelque sorte compensé par le sursalaire. Ainsi que nous l’avons vu, la CMS est dans un rapport antagonique, mais non contradictoire avec le capital. Elle s’oppose à lui pour augmenter son salaire, mais ne veut surtout pas que le capital cesse, ou réduise, l’exploitation du prolétariat d’où vient la grande masse de la plus-value. D’où son réformisme indécrottable, même lorsqu’il se teint d’allures « radicales ».

Dans son rapport au prolétariat, la CMS est aussi une auxiliaire des capitalistes. Elle favorise l’exploitation du prolétariat, mais ne l’exploite pas directement. En effet, le sursalaire n’apparaît pas socialement comme une partie de la plus-value, et n’est pas une soustraction que les patrons opéreraient post-festum sur leurs profits. En général, il n’y a pas de corrélation visible et individuelle entre le zèle anti-prolétarien de tel ou tel salarié de la CMS et le niveau de sursalaire : ce n’est pas une prime directement proportionnelle au nombre de mesures disciplinaires que le petit chef va infliger à l’ouvrier. Et le sursalaire ne varie pas non plus en fonction des bilans trimestriels des entreprises. La CMS ne contrôle pas la collecte ni l’usage de la plus-value. Ce sont les capitalistes qui l’empochent et la répartissent entre différents usages possibles. La CMS participe à l’exécution des décisions qui s’ensuivent: investir, embaucher, licencier, etc. Mais elle n’est elle-même que salariée, et le capital le lui rappelle parfois brutalement.

Car il arrive que la CMS se révolte massivement contre le capital (Vénézuela, Tunisie, Egypte) pour soutenir des revendications substantielles. La répression de la CMS, et pas seulement du prolétariat, est alors à la mesure de sa combativité. Nous examinerons certaines de ces révoltes plus loin. Contentons-nous ici d’observer que la résorption de ces révoltes ne constituent guère le dépassement d’une contradiction (ou sa reformulation à un niveau supérieur), au sens où, quelle que soit l’issue de l’affrontement entre CMS et capital, le retour à la normale dépend non pas du rapport CMS/capital, mais du rapport prolétariat/capital.

3.2 – La CMS dans la rupture du rapport prolétariat/capital

Exploitée mais touchant une part de plus-value, « exploiteuse » mais sans empocher elle-même les profits, la classe moyenne salariée ne joue donc qu’un rôle auxiliaire dans la mécanique de la contradiction fondamentale du MPC, qui est fondamentalement régie par la lutte entre prolétariat et capital pour le partage de la journée de travail. Cette contradiction est une donnée pour la CMS. En particulier, ce n’est pas la CMS qui pousse cette contradiction jusqu’à son point de rupture. La CMS n’a ni la volonté ni les moyens de rompre le rapport de présupposition réciproque qu’entretiennent les deux autres classes entre elles. Mais quand cette rupture intervient, quand le prolétariat se soulève contre les capitalistes, que fait la classe moyenne salariée? La question est assez platonique, car une telle situation n’a pas eu lieu depuis les années 68 en France et en Italie – et encore ce ne sont pas là de véritables insurrections, mais seulement des situations qui permettent de s’en approcher.

Nous nous efforcerons plus loin d’approfondir l’analyse de la situation de la CMS dans un contexte de rupture insurrectionnelle. Pour le moment, il nous suffit de déduire de la place de la CMS dans le rapport d’exploitation qu’une rupture de celui-ci lui est forcément dommageable, puisque la production de plus-value est à l’arrêt dans toutes les zones où le prolétariat est insurgé. Dans toutes ces zones, aucune alliance n’est possible entre la CMS et le prolétariat révolutionnaire. Dans l’affrontement du prolétariat insurgé contre le capital, la CMS prendra le parti du capital en participant (activement ou passivement) à la répression.

Les fractions les plus avancées de la CMS, cependant, s’efforçeront de ramener le conflit à un niveau plus quotidien, permettant la négociation. Elles pourront le faire en prenant appui dans les zones où l’insurrection n’a pas encore commencé, ou bien a déjà été défaite. Dans la mesure où elle interviendra, la CMS va donc s’efforcer de ramener le conflit entre prolétariat et capital au niveau de la négociation, niveau où la production de plus-value est rétablie, même si des conflits continuent. Tout le personnel politique et syndical va s’y employer, mais la CMS en tant que telle peut aussi contribuer en participant à la lutte. Elle s’associera au prolétariat pour réclamer des augmentations de salaires, et y ajoutera la revendication de réformes institutionnelles. Elle s’inscrira ainsi, avec une partie du prolétariat, dans une forme avancée de contre-révolution, en promouvant des luttes qui gêneront certains capitalistes, faisant ainsi la preuve de sa sincérité « anti-capitaliste ». La classe moyenne pourra appuyer ses « propositions constructives » sur la partie du prolétariat qui n’est pas engagé dans une pratique d’affrontement pur, mais qui peut-être lutte quand même, revendique, etc. En outre, elle pourra « capitaliser » sur des défaites ou des reculs du prolétariat insurgé pour en gagner au moins une partie à la cause des « reformes » et du « réalisme ». Et pour faire valoir ses propositions contre-révolutionnaires, elle ira jusqu’à faire le sale boulot contre les fractions les plus incontrôlables du prolétariat, dans la mesure où ses tentatives d’isoler ces fractions aura réussi.

Dans une phase de crise profonde et d’éclatement de la présupposition réciproque des classes, aucune alliance n’est donc envisageable entre la CMS et le prolétariat révolutionnaire. Ce n’est que dans la version programmatique de la théorie que le prolétariat pouvait envisager d’entraîner politiquement une fraction au moins de la classe moyenne (en partie non salariée) dans sa révolution – et encore pas forcément jusqu’au bout. À présent, cette perspective n’est plus de mise. On la trouve parfois sous une forme dérisoire dans des textes militants, y compris prétendumentproches de la communisation. Par exemple:

« C’est à une minorité d’actuel-le-s et de futur-e-s prolétaires refusant de travailler (travailleur-e-s, lycéen-ne-s), mais aussi de déserteurs de leur classe (étudiant-e-s insoumis, membres subversifs de l’encadrement, etc.) qu’il revient d’exhorter – sans diriger comme une avant-garde – cette subjectivité vivante résistante en chacun, contre l’homo oeconomicus qui est en eux et contre l’idéologie du travail et de ses zélateurs ». (Comité érotique révolutionnaire, Libérons nous du travail – en partant du printemps 2016, Éd. Divergences 2016, p. 47)

La classe moyenne nous apparaît ici sous la forme du militant venant à la rencontre du prolétariat, non pas pour le diriger, certes, mais pour l’exhorter à se purifier des intérêts économiques qu’il nourrit.

Ou encore:

«Il nous faut aller à la rencontre, dans tous les secteurs, sur tous les territoires où nous habitons, de ceux qui disposent des savoirs techniques stratégiques. […] Ce processus d’accumulation de savoir, d’établissement de complicités en tous domaines, est la condition d’un retour sérieux et massif de la question révolutionnaire». (Comité Invisible, À nos amis, La Fabrique 2014, p. 96)

Ici, le militant part à la rencontre d’autres membres de la classe moyenne salariée, ceux qui détiennent les savoirs nécessaires à la production. Certes, il ne s’agit pas d’être leurs commissaires politiques, mais leurs complices, leurs copains.

La grande naïveté de telles propositions tient à ce que les choix politiques et idéologiques des individus priment sur l’appartenance de classe, qui n’est là que pour faire de la figuration ; ce sont des raisonnements qui n’ont de sens que dans une société qui – en prosperité ou en récession – tourne à peu près rond et permet donc la démarche politique – aussi vaine soit-elle. Quand la classe moyenne cherche une alliance avec le prolétariat, elle l’envisage sous la forme de la politique. Dans la communisation, il n’y aura pas de politique révolutionnaire, a fortiori pas d’alliance politique entre prolétariat et CMS. Face au prolétariat cherchant à se nier, à abolir immédiatement les classes et à dépasser le travail et l’économie, la classe moyenne salariée sera amenée à défendre salaire et sursalaire. Dans sa participation aux tentatives de contre-révolution, la CMS aura beau jeu de faire valoir son savoir-faire productif et d’encadrement. Elle trouvera là la base d’une double alliance, avec une fraction du prolétariat d’un côté et avec une fraction « progressiste » du patronat de l’autre, et tiendra ainsi bien son rôle d’auxiliaire dans la contradiction prolétariat/capital.

4 – La classe du quiproquo

Essayons de conclure. L’apparition d’une troisième classe au sein du mode de production capitaliste ne modifie pas fondamentalement l’analyse qu’on peut en faire. La contradiction prolétariat/capital reste le seul moteur de l’évolution de la société capitaliste, et la CMS n’intervient dans cette évolution que de façon auxiliaire, comme intermédiaire. Ses interventions elles-mêmes, d’ailleurs, ne sont explicables que par les aléas du rapport d’exploitation du prolétariat, qui est le déterminant premier de la masse disponible de plus-value, et donc des possibilités de sursalaire. Dès lors, pourquoi introduire la CMS dans le rapport social d’ensemble? D’abord parce qu’il s’agit d’une masse relativement importante de population, qu’on ne peut classer ni dans la bourgeoisie ni dans le prolétariat. Et il est possible de la définir comme classe sur la base des mécanismes fondamentaux de la reproduction du MPC. Ensuite parce que la classe moyenne est entrée en lutte, au moins depuis le début de ce siècle, et qu’elle se fait ainsi connaître dans sa spécificité. Sans doute ces luttes n’ont-elles qu’un intérêt secondaire pour nous. Que nous importe que Ben Ali et Moubarak soient destitués ou non? Quel intérêt pour nous y a-t-il à ce que Moussavi soit élu ou pas à Téhéran (2009)? La réponse est d’une part que l’analyse de ces luttes fait partie de l’activité normale de la théorie communiste, qui se doit de comprendre tous les aléas et les soubresauts de la société capitaliste. « Comprendre », mais aussi évaluer. C’est-à-dire s’efforcer de voir le rapport qu’il peut y avoir entre la CMS comme réalité socio-historique et la possibilité du communisme. Pour nous, l’analyse de la société capitaliste n’a d’intérêt qu’à la condition qu’elle nous fasse avancer sur la compréhension du communisme, de sa possibilité, des obstacles auxquels il est confronté. Or il se trouve que les luttes récentes de la classe moyenne salariée ont donné lieu à beaucoup de quiproquo. La classe moyenne est très présente dans de nombreuses luttes récentes à travers le monde, et elle en complique souvent la compréhension, notamment en incitant beaucoup de commentateurs à voir une révolution là où il n’y en a pas, ou à voir le prolétariat en première ligne alors qu’il est à la remorque des événements. Par exemple, et sans aller jusqu’à parler de révolution, le mouvement français de 2016 contre la loi Travail a suscité bien des espoirs et des analyses qui le surévaluent grandement. Une partie de la classe moyenne française a joué à l’insurrection, à côté d’une petite fraction du prolétariat qui revendiquait, quoique de façon peu ludique en général. Ce conflit fera l’objet de notre prochain épisode.

Juin 2017

1Quant aux travailleurs improductifs, la valeur de leur force de travail est également établie à partir de la valeur des marchandises dont ils ont besoin pour se reproduire. La seule différence est que ce n’est pas leur travail qui produit cette valeur, mais celui des travailleurs productifs qui a engendré la plus-value requise pour les payer.

2Voir B. Astarian : Le Travail et son dépassement, Senonevero, 2001, première partie.

  1. 21 juin, 2017

    Salut

    Tout d’abord, je ne sais pas si je suis d’accord sur cette définition de la CMS (il va me falloir un peu l’éprouver par les faits et l’Histoire d’abord), mais je pense que ta démarche mérite d’être louée. Enfin une tentative d’analyser la composition des luttes qui dominent la période actuelle et leurs limites d’un point de vue général. Ça permet de sortir de l’analyse très à la mode, des segmentations particulières du prolétariat vues conjoncturellement pour expliquer l’absence de luttes révolutionnaires et ça c’est cool. Auparavant j’étais, à l’instar de Mylène Gaulard, plus dans la perspective de parler de « couche moyenne ». Mais même si penser de cette manière fonctionne et maintien le paradigme, on a quand même l’impression de passer à côté quelque chose. D’accord ou non, dans tous les cas tes textes ont le mérite de mettre en lumière cet angle mort.

    Mais tout de même si l’on part de ta définition de la CMS, cela me pose tout de même pas mal de questions :

    1) En partant du sursalaire

    Si l’on part uniquement du « sursalaire » pour définir la CMS le problème reste entier : on définit là une classe sociale par ses revenus et non par sa place dans les rapports de production.

    De plus si l’on part sur cette idée de sursalaire, une partie des ouvriers ayant réussi à négocier à leur avantage leur force de travail pourrait alors être considérée comme CMS.
    En exemple : les dockers du port de Fos gagnaient en moyenne en 2003 : 4 600€ brut par mois (selon le fameux rapport de la cour de compte cité ici https://blogs.mediapart.fr/robert-chaudenson/blog/061114/sncm-dockers-de-marseille-les-vraies-donnees ou encore par la Provence qui affirment un net de 2700+ diverses primes). Peut-on affirmer que cela correspond seulement à la vente de sa force de travail assortie d’une forme de prime pour accepter une réduction de son espérance de vie ou y a-t-il sursalaire ? En tout cas, il y a surconsommation et épargne de leur part. Et si oui les dockers sont-ils alors des classes moyennes salariées ?

    2) En partant du non-travail

    Si l’on part de la place dans les moyens de production des CMS en utilisant ton concept de « non-travail » pour les définir. Ce qui facilite la chose c’est que cet encadrement de la force de travail pour maximiser le rendement est présent que ça soit dans les secteurs productifs ou non productifs. Les capitalistes délèguent leur non-travail de gestion à une partie croissante de leurs salariés. Pourtant est-ce que ce non-travail est systématiquement accompagné d’un sursalaire ? Cela semble moins évident depuis la restructuration : L’augmentation de salaire entre les encadrants et les encadrés semblent de moins en moins significative (notamment au niveau des petits chefs). Surtout dans les secteurs à fort turn-over. Le sursalaire est plus déterminé par des primes qu’une augmentation de salaire horaire. Dans la restauration rapide par exemple la différence de revenus entre un Manager et un employé est plus marquée par le nombre d’heures travaillées que par un réel sursalaire (moins de 1 $ de l’heure de différence entre le caissier en bas de l’échelle et le manager https://emplois.ca.indeed.com/cmp/KFC/salaries j’ai choisi le canada, car les chiffres ont l’air d’être plus facile à trouver que sur la France). Le fait de passer manager permet de passer d’un 20h semaine à un 35h (voir plus). Les primes à l’efficacité sont peu élevées ou très dures à toucher (du style restaurant ayant le plus vendu du département) et souvent réparties à tout le personnel. Bref la hiérarchie par le sursalaire semble plus symbolique que significative. Depuis la restructuration, le déclassement semble s’être fait sur la baisse, voir la suppression de ce sursalaire, mais la charge de non-travail continu à être identique voir supérieure.

    Cela ne remet pas en cause la définition des CMS par le non-travail (même si cela justifie leurs luttes dans la période), par contre cela complique la définition par le sursalaire. Tu dis un peu plus loin que si les capitalistes ne versent pas ce sursalaire pour faire le travail des capitalistes « l’ingénieur serait un prolétaire ». C’est intéressant et cela peut marcher dans les secteurs privés. Moins dans le public. Selon cette définition on pourrait donc penser que les fonctionnaires catégorie A (prof et consorts par exemple) sont prolétaires en début de leur carrière et deviennent « de plus en plus » CMS au fur et à mesure qu’ils grimpent les échelons. Pourtant leur fonctionnement en tant que corps intermédiaire à tendance à leur donner des objectifs de lutte plutôt uniformes, surtout pour les profs (aucune perspective de dépassement). Mais là aussi du coup on met de côté leur place dans les rapports de production (ou plutôt de reproduction élargie dans le cas de cet exemple).

    D’un autre côté en partant toujours de cette définition par le non-travail : Faut-il considérer les ouvriers de Toyota comme des CMS à partir du moment où le non-travail de rationalisation de la production est pris en charge collectivement par eux ? Idem pour les Fralib et autres usines reprises en SCOP.

    3) En les utilisant en corrélation

    Après avoir dit ça qu’est-ce qu’il reste comme définition possible de la CMS ?

    La corrélation de ces deux facteurs (sursalaire + non-travail). C’est plausible, mais en partant de là on peut obtenir un éventail de couches différentes extrêmement larges (on retombe sur un pluriel « les classes moyennes » bien moins utile) et il devient alors difficile de caractériser leurs luttes comme interclassiste autrement qu’individuellement. Exemple : les centaines de milliers d’emplois d’éducateur en CUI/CAE utilisés pour remplacer à moindre coût les boulots auparavant occupés par la fonction publique encadrant la reproduction élargie de la force de travail. Le sursalaire y est inexistant (la plupart ne dépassent pas les 900€ bruts par mois) mais cela permet d’intégrer massivement les enfants de CMS au marché du travail dans cette période de crise. Un boulot de CMS comme papa mais sans le sursalaire qui va avec.

    De l’autre côté les ouvriers qualifiés de la Mède (raffinerie à Fos), dont le salaire moyen tourne autour des 4 000€ bruts. Le sursalaire est important alors que le non-travail est inexistant. Et les luttes sociales qu’ils ont pu mener ces dernières années semblent porter uniquement sur la défense ou l’augmentation de ce sursalaire. Plus largement l’ensemble de ce que l’on a pu parfois appeler « l’aristocratie ouvrière » semble être dans ce cas et pourrait alors être considéré comme une couche de la CMS.

    Ces disparités ne sont pas si gênantes dans la définition, mais pose tout de même une réelle porosité de la frontière entre CMS et prolétariat. Peut-être qu’un tableau déterminant un ensemble de ces différentes couches et les mettant en relation avec les luttes qu’elles ont pu mener permettrait de voir plus clair pour savoir si elles portaient strictement sur le sursalaire (mais ça tu l’a peut-être déjà prévu dans les chapitres suivants).

    Mais par contre si l’on considère l’existence de cette multitude de couches particulières au sein de la CMS, il devient difficile de lui donner positions générales dans les luttes et dans son rapport au prolétariat et au capital. Sauf si l’on considère ces rapports comme des tendances possibles et déterminées conjoncturellement selon la période, le sursalaire et le niveau de non-travail. J’ai l’impression que c’est ce que tu sous-entends lorsque tu parles « des fractions les plus avancées de la CMS » qui sont celles qui s’efforce « de ramener le conflit à un niveau plus quotidien ». Le problème c’est tout de même la communauté d’intérêts qui participe à faire la classe…

    À d’autres moments, par contre, j’ai l’impression que tu considères l’action de la CMS comme unique et monolithique notamment sur la question de la possibilité de son alliance avec le prolétariat révolutionnaire. Même si sur le fond je pourrais être d’accord, l’affirmer aussi catégoriquement avec une définition aussi poreuse me semble compliqué.

    Pour finir et ayant participé avec une partie de la CMM (Classe moyenne militante) au dernier mouvement social sur la loi travail, j’avoue que j’ai hâte de lire la suite et notamment savoir comment tu vas faire pour classifier la « large » participation de ce que l’on a communément appelé les intellectuels précarisés (ou enfants de CMS en voie de déclassement) au jeu insurrectionnel.

    • 25 juin, 2017

      Nous répondons ci-dessous aux trois objections que tu fais à notre réflexion sur la CMS (note stp le NOUS, car nous sommes deux dans cette affaire, comme indiqué dans la présentation)

      1) Sur le sursalaire.
      Partir du sursalaire ne se limite pas à parler de revenus, au contraire puisque le niveau absolu des salaires de la CMS nous intéresse moins que sa nature : une part valeur de la force de travail, une part sursalaire, composé de plus-value. Cette analyse, ipso facto, place la CMS dans les rapports de production, comme tu le demandes et comme nous le faisons dans les § 2.4 et § 3 du texte.

      Ton autre objection sur ce terrain se réfère aux salaires élevés des dockers de Fos. On sait bien pourquoi de tels salaires leur sont payés. Parce qu’ils luttent pour maintenir une position plus ou moins monopolistique et qu’ils y parviennent. Ça n’a rien à voir avec le sursalaire de la CMS. On est dans un cas particulier du marchandage de la force de travail, dont la valeur dépend comme on le sait de nombreux facteurs historiques et sociaux. Le salaire ne se cale sur la valeur de la force de travail qu’en tendance, et on sait bien qu’il y a eu et qu’il y a encore des exceptions.

      2 Non-travail
      Il me semble que ton propos porte sur deux points :
      a) l’écart de salaire entre encadrant et encadré est parfois faible, a tendance à se restreindre. Pas d’objection. C’est tout le problème actuel de la CMS.
      b) les ouvriers de Toyota prennent en charge la rationnalisation de la production. C’est presque la même réponse, sauf qu’ici c’est un problème pour l’encadrement et pour les travailleurs. Mais surtout : cet espèce d’auto-encadrement par les cercles de qualités etc. est lui-même très encadré par la hiérarchie.

      3) Combinaison des deux
      Le fait que tu tombes sur « un éventail de couches différentes extrêmement large » indique simplement que la CMS est fragmentée, tout comme les autres classes. Quant à l’aristocratie ouvrière : l’expression vient de Lénine, je crois, et désigne cette partie de la classe ouvrière que la bourgeoisie aurait « achetée » avec les super bénéficces des trusts. La thèse est douteuse, au sens où les salaires élevés de l’aristocratie n’ont sûrement pas été obtenu sans luttes. C’est un peu ce que tu dis dans le § sur la raffinerie de La Mède.

      Au final, je pense qu’il ne faut pas confondre un salaire plus élevé que la moyenne dans tel ou tel secteur particulier du prolétariat avec le sursalaire. Leur histoire, leur contexte, leur vécu, leurs implications sociales et politiques le montrent.
      B.A. – R.F.

  2. 31 juillet, 2017

    Bon cette réponse est un peu longue et gagnerais peut-être à être développée dans un article de réponse, mais je ne vois pas trop où je pourrai le poster ailleurs. Désolé de ne pas m’être adressé à vous deux, je n’avais pas vu la double signature à la fin de l’article

    Je me doutais que vous alliez répondre ça : qu’il ne faut pas confondre le sursalaire et marchandage de la force de travail. Mais la question posée est : Comment les différencier pratiquement lorsque l’on décompose le salaire ? Poser théoriquement une césure nette entre sursalaire d’un côté et travail nécessaire de l’autre ça passe, dans la réalité définir cette frontière est plus difficile.

    1) Quel rôle historique

    Pour moi, la question de cette importance de la taille du sursalaire a pour but de savoir si une partie de la CMS peut basculer sur une nécessité de dépassement ou si sa place dans l’encadrement, même s’il n’est pas rémunéré, les condamne structurellement à lutter pour le sursalaire. L’enjeu est de taille et est véritablement le seul qui importe. La liste d’exemple naïf que j’ai avancé dans le commentaire précédent visait à cela. Votre phrase « aucune alliance n’est possible entre la CMS et le prolétariat révolutionnaire » est extrêmement catégorique et, à ce stade du développement de votre analyse, on ne sait pas pourquoi la petite-bourgeoisie pourrait, selon les circonstances choisir le camp du prolétariat et pas la CMS ? Affirmer que ces classes n’ont pas de rôle historique propre c’est une chose, affirmer qu’elles ne peuvent en avoir un qui soit uniquement réactionnaire c’en est une autre.

    2) Sur la minorité aristocratique

    Sur la question de « l’aristocratie ouvrière », je ne me référais pas nécessairement à celle de Lénine que j’ai du mal à utiliser en référence. Mais plus à celle d’Engels sur la question des « vieux » et des « nouveaux » syndicats (Traduit et publié par Dangeville chez Maspero). Il y parle d’ « ouvriers privilégiés » et de « minorité aristocratique » :

    « Or, ces ouvriers nouveaux sont aussi actifs, sinon plus, que les ouvriers « qualifiés » mais ne peuvent faire partie des syndicats. Les ouvriers qualifiés se développent littéralement en vase clos, grâce aux règlements corporatifs des syndicats. Tu t’imagines sans-doute que ces syndicats pensent qu’il faut abolir toutes ces stupidités ? Pas le moins du monde. […] Ils s’accrochent à leurs superstitions traditionnelles, qui ne font que leur nuire à eux (même, au lieu de se débarrasser de tout ce fatras, […] Tout cela te fera mieux comprendre bien des choses dans l’attitude de ces ouvriers privilégiés. »

    Engels à Bebel, 28 octobre 1885

    « Cependant, ces nouveaux syndicats diffèrent grandement des anciens. Ceux-ci ne comprenant que les ouvriers « qualifiés » pratiquant l’exclusivisme […]. En Angleterre, les syndicats existent depuis un demi-siècle et la grande majorité des ouvriers est en dehors des syndicats, qui forment une minorité aristocratique. Les ouvriers les plus pauvres ne peuvent en faire partie.»

    Engels in Arbeiter-Zeitung 23 mai 1890

    Dans ces deux cas Engels, parle des « ouvriers qualifiés » des « vieux syndicats » comme privilégiés. Ces syndicats permettent un meilleur marchandage de la force de travail et ces syndicats continuent d’exister car ils permettent de maintenir une position monopolistique. Le gros des forces actives des syndicats français se trouve aujourd’hui dans ces secteurs ouvriers et dans la fonction publique (par définition CMS). Inversement sur certains bastions où la minorité aristocratique est majoritaire, la quasi-totalité des travailleurs sont syndiqués ou inféodés aux « vieux » syndicats (par exemple les taux de grévistes en cas de lutte corporatiste à la Mède tournent toujours entre 80 et 100%, par contre en regardant la période 95-2017, je n’y ai jamais trouvé de lutte spontanée démarrée sans les syndicats). Si l’on récupère la définition d’Engels, corréler la « minorité aristocratique » et le prolétariat de ces secteurs a donc un sens.

    Puisque l’on en est à regarder les rôles historiques, là aussi, la question à laquelle il me semble nécessaire de répondre est : Est-ce que la place particulière de cette couche du prolétariat modifie son rôle historique ? Si on le regarde vis-à-vis des rapports de production on serait tenté de dire que non. Par contre au regard de l’Histoire, on serait plus tenté par un… c’est possible… J’ai du mal à trouver un exemple historique où cette partie du prolétariat à réussir à participer à une tentative de dépassement général.

    Cette question devient encore plus présente dès lors que l’on ne pose plus la question de la révolution comme transcroissance. L’ancienne perspective programmatiste de la montée en puissance du prolétariat permettait d’intégrer ces catégories au processus révolutionnaire : Les luttes corporatistes particulières convergeaient entre elles puis, de lutte en lutte, menaient à la grève générale expropriatrice et à l’autogestion/communisme de conseil/dictature du prolétariat (rayer la mention inutile).

    Par contre, si l’on parle de communisation c’est plus compliqué. Comment ces catégories pourraient demander autre chose que le maintien corporatif de leurs salaires élevés et de leurs avantages ? Comment pourrait-il lutter pour un dépassement ? Et même plus : face à une tentative de dépassement d’une partie du prolétariat, feraient-elles autre chose que de participer à la répression pour permettre le maintien de leurs privilèges ?

    3) Retour sur la définition de classe moyenne

    Il me semble qu’il y a donc un angle mort au niveau du sursalaire comme définition de la classe moyenne.

    Pour sortir de cette impasse je pense qu’il vaut mieux chercher du côté de la définition de W. Reich qui voit la classe moyenne comme la classe qui a porté le fascisme au pouvoir et donc qui a eu un rôle historique (on peut le critiquer sur beaucoup de choses, mais il a eu quelques bonnes intuitions). Il reste encore à vérifier que cela fonctionne parfaitement, mais il me semble que c’est la piste la plus intéressante à explorer.

    Reich met classiquement d’un côté les petits exploitants (commerce, gérants, petits patrons, petits propriétaires et paysans propriétaires). De l’autre la classe moyenne salariée composée principalement des fonctionnaires (ceux qui font fonctionner l’État) et des « petits et moyens employés » sans plus de précisions. La particularité de ces derniers, de par leur rôle de gestion, est de s’identifier avec leur employeur. « Cette identification avec une administration, une entreprise, un Etat, une nation qui peut se définir par la formule : Je suis l’Etat, l’administration, l’entreprise, la nation est le meilleur exemple d’une idéologie devenu puissance matérielle. » (W. Reich, La psychologie de masse du fascisme P.63).

    Il y a donc un travail d’encadrement qui est à rapprocher de ce que vous appelez de « non-travail », mais la différence ne vient pas que de là. Ce « non-travail » participe en réalité à l’identification du travailleur à l’employeur plus qu’autre chose. En réalité pour Reich, c’est l’identification qui fait tout.

    Par contre, il n’y a pas de sursalaire : « L’employé et le fonctionnaire moyen sont dans une situation économique moins favorable que l’ouvrier moyen de l’industrie : l’infériorité économique des premiers est partiellement compensée chez les fonctionnaires de l’État par quelques minimes espoirs de promotion, par la perspective d’une certaine sécurité économique ». (Ibidem)

    Si l’on va plus loin que Reich et que l’on commence à essayer d’élaborer une définition en partant de son analyse cela pourrait donner cela :

    Depuis qu’elle a émergé comme sujet, les contours économiques de la classe moyenne sont très difficiles à définir alors qu’un bon nombre de travailleurs s’en revendique ou y sont assimilés. Ce n’est pas pour rien : La classe moyenne existe avant tout très clairement en tant que « classe pour soi ». Elle est beaucoup moins visible au niveau économique ou au niveau de sa place dans les rapports de production. Économiquement elle ne semble exister que par les petites compensations utilisées pour acheter cette identification du travailleur.

    En réalité la classe moyenne est avant tout une idéologie devenue puissance matérielle. Elle existe en corrélation du niveau d’identification entre le travailleur et son employeur. Par contre, si l’on reste au niveau matériel, celui de la « classe en soi », il ne reste que des prolos.

    Pour autant, cette idéologie qui devient une puissance matérielle et se matérialise en classe pour soi est loin d’être négligeable. En effet, si l’on détermine la classe moyenne de la sorte, elle semble avoir un programme. Celui de la valorisation du travail et de la négociation du rapport capital/travail à travers une gestion du capitalisme national qui répartirait plus équitablement ses profits. Car sa particularité est qu’elle semble se projeter à l’échelle de la communauté, le plus souvent nationale. Sur certaines périodes, elle peut avoir également un rôle historique notamment dans le cadre du retour à l’ordre d’un mouvement social ou dans l’arrivée au pouvoir de certaines factions promettant d’appliquer son programme (même si le programme n’est jamais appliqué).

    4) Cas d’étude

    Voyons un peu nos cas énoncés dans le premier commentaire à l’aune de cette autre définition.

    Si l’on regarde un employé d’État précarisé (CUI-CAE ou contractuelle par exemple) où la compensation par « l’espoir de promotion » ou par « la sécurité économique n’existe plus », son appartenance à la classe moyenne est beaucoup plus discutable. Mais l’identification peut demeurer. En effet, l’employé d’association payé 600€/mois et faisant du travail de fonctionnaire arrive souvent à affirmer « je suis l’association ». Il faut peut-être y voir là la porosité de la classe moyenne et l’aspiration du travailleur à en faire partie (Souvent dans la volonté de reproduire la classe de ses parents). En effet comme le souligne Reich cette identification à l’employeur est massivement présente chez les fonctionnaires et autres « moyens employés », mais ne leur est pas exclusive. « La puissance de cette identification avec l’employeur se révèle de manière particulièrement frappante chez les domestiques » (ibidem) qui sont pourtant matériellement des prolétaires.

    Voir la classe moyenne de cette manière permet aussi de reconsidérer la minorité aristocratique des ouvriers des docks de Marseille ou de la Mède. Lorsque le syndicat gère les embauches, le niveau de rémunération et participe au bon déroulement du rapport capital/travail : affirmer Je suis le syndicat peut revenir à affirmer je suis l’entreprise.

    Cette vision de la classe moyenne permet aussi de comprendre certaines limites de la génération de nos parents. Pourquoi tant de prolos nés dans les années 50-60 se sont identifiés à la classe moyenne ? Parce que grâce à la période du compromis keynesiano-fordiste ils sont devenus propriétaires de leur appartement ? Pas seulement. L’espoir de promotion et la sécurité économique étaient réels pour la très grande majorité du prolétariat des pays du centre. Durant cette période le sentiment d’identification avec l’employeur a clairement explosé chez les prolos. Les maos aimaient appeler ça l’idéologie petite-bourgeoise.

    Depuis ça a quelque peu changé. Tout le monde l’affirme, la crise a produit massivement le déclassement, le délitement de la classe moyenne. Matériellement c’est la restructuration qui veut dire les baisses de salaires, l’augmentation de la productivité et la précarisation. C’est-à-dire la fin de la sécurisation de l’emploi, des perspectives de carrières et le changement régulier de boulot. Ce turn-over permanent a provoqué une baisse de l’identification à l’employeur qui a reculé en même temps que le sentiment d’appartenance à la classe moyenne. Les enfants des prolos baby-boomers ont des emplois plus qualifiés et mieux payés que ceux de leurs parents. Pourtant le fait de changer en permanence de job les pousses à penser que leurs gosses ne font pas partie de la classe moyenne auxquels ils ont parfois pu s’identifier.

    Pour conclure et si on va au bout de l’idée, je pense qu’il faut renverser la manière dont vous penser le problème : La classe moyenne est en réalité la partie du prolétariat qui a encore les moyens de s’identifier au capital. Elle ne peut alors que revendiquer un meilleur rapport capital/travail. Elle est donc transversale à l’ensemble du marché du travail. Le « non-travail » réalisé ou la surmarchandisation dans un cadre monopolistique de vente de la force de travail crée des secteurs où la classe moyenne est massivement présente, mais c’est conjoncturel.

    « Le prolétariat est révolutionnaire ou il est classe moyenne ».

    Karlita Marx, L’idéologie germanique.

    • 11 septembre, 2017

      Nous répondons ici au deuxième commentaire de Ben Malacki. Il soulève des réserves au sujet de nos thèses sur la classe moyenne salariée (CMS) qui sont destinées à être les plus courantes.

      1) «La question est : comment différencier le sursalaire et marchandage de la force de travail pratiquement lorsque l’on décompose le salaire ? Poser théoriquement une césure nette entre sursalaire d’un côté et travail nécessaire de l’autre ça passe, dans la réalité définir cette frontière est plus difficile».
      La question est-elle ici de faire la distinction entre un salaire prolétaire relativement élevé, type docker, et un salaire d’encadrement comportant une part de sursalaire ? Si oui, la réponse est à trouver dans le contexte général du rapport social. Un salaire élevé (relativement) ne donne pas à lui tout seul une appartenance de classe. Il faut d’une part voir comment il a été fixé : résulte-t-il d’une lutte et d’un rapport de force avec le capital ? Dans ce cas il est limité à une fraction du prolétariat (sa généralisation signifierait un changement de la valeur de la force de travail). Ou bien a-t-il été octroyé, par exemple en fonction d’un diplôme ? Si un salaire prolétaire reste durablement élevé, cela résulte d’une faiblesse du capital à se débarasser d’un closed-shop, par exemple, ou d’une qualification particulière. Cela fait partie du rapport de force, comme on a pu le voir dans les ports, ou dans l’imprimerie. Rien de tel pour la classe moyenne salariée. Pour la CMS, que ce soit dans le privé ou dans le public, le sursalaire – grand ou petit – est là, et c’est tout ; même si elle peut lutter pour le défendre, elle ne lutte pas pour l’obtenir. La différence est de taille. Nous avons aussi critiqué l’idée de Bihr que ses salaires élevés résulteraient d’un monopole que la CMS aurait sur le savoir. D’autre part, la distinction entre un salaire élevé de prolétaire et un salaire de CMS se voit aussi à la fonction qu’il paye. Le marqueur du sursalaire n’est pas seulement dans le niveau de consommation, il est aussi dans la fonction d’encadrement.

      2) «Votre phrase « aucune alliance n’est possible entre la CMS et le prolétariat révolutionnaire » est extrêmement catégorique et, à ce stade du développement de votre analyse, on ne sait pas pourquoi la petite-bourgeoisie pourrait, selon les circonstances choisir le camp du prolétariat et pas la CMS ? Affirmer que ces classes n’ont pas de rôle historique propre c’est une chose, affirmer qu’elles ne peuvent en avoir un qui soit uniquement réactionnaire c’en est une autre».
      Nous n’affirmons pas que la CMS n’a pas de rôle historique; nous affirmons qu’elle a un rôle auxiliaire dans la contradiction fondamentale entre prolétariat et capital, notamment lorsque cette contradiction suit son cours normal (luttes quotidiennes). Nous n’affirmons pas non plus que son rôle soit uniquement réactionnaire. Nous disons que son rôle ne peut qu’être contre-révolutionnaire lorsque la contradiction éclate (phase insurrectionnelle). L’adjectif «réactionnaire» n’a de sens que par opposition à «progressiste», et la CMS – contrairement aux classes moyennes pré- ou archéo-capitalistes – est certainement «progressiste», en premier lieu parce que, étant elle-même salariée avec sursalaire, elle est favorable à une accumulation rapide du capital; en deuxième lieu, parce que la contre-révolution est toujours une modification profonde de la contradiction fondamentale dans le sens d’un renouvellement des modalités de la reproduction capitaliste où l’encadrement va avoir son rôle à jouer. Pas grand-chose à voir, donc, avec la «masse réactionnaire» de Lassalle.
      Quant à l’analogie avec la petite-bourgeoisie («la petite-bourgeoisie pourrait, selon les circonstances choisir le camp du prolétariat»), qui a dit qu’elle pourrait choisir quoi que ce soit? Tour d’abord, les classes, quand elles agissent historiquement en tant que telles, ne «choisissent» pas… et surtout pas de se subordonner à des intérêts qui ne sont pas les leurs. (Cela vaut aussi pour le prolétariat: même quand il participe à la contre-révolution, c’est de sa reproduction immédiate dont il s’agit).

      3) «Pour moi, la question de cette importance de la taille du sursalaire a pour but de savoir si une partie de la CMS peut basculer sur une nécessité de dépassement ou si sa place dans l’encadrement, même s’il n’est pas rémunéré, la condamne structurellement à lutter pour le sursalaire».
      La disparition totale du sursalaire ne peut se vérifier que dans une situation de crise économique et sociale extrême qui n’a pas de précédents historiques. La situation actuelle au Venezuela approche-t-elle de la disparition totale du sursalaire ? Il faudra étudier la question. Ce qu’on peut dire pour le moment reste donc très hypothétique. Ce qui est essentiel, c’est de distinguer entre paupérisation et prolétarisation de la CMS, et ce à une échelle supra-individuelle et inter-générationnelle. Ce n’est pas parce que la rémunération de tel ou tel salarié baisse au niveau de la stricte reproduction de sa force travail, que le sursalaire aura ipso facto disparu. Tout d’abord parce qu’il y aura le sursalaire thésaurisé par ses parents, dont il héritera. En deuxième lieu, on sait que le salaire évolue avec l’ancienneté, notamment pour la CMS. On peut bien commencer comme petit cadre avec un petit salaire, il faut voir comment ce salaire va évoluer au cours de la trajectoire professionnelle. Le même discours s’applique pour tout type de vrai ou faux «pauvre» (chez les stagiaires, les précaires, etc.). Voilà pour ce qui est du «cas d’étude» des éducateurs en contrat CAE-CUI. On peut légitimement parler de prolétarisation seulement lorsque le sursalaire passé (celui des parents) a été cramé et la possibilité d’un sursalaire présent ou à venir aussi. Cela suppose une dégradation très générale de la situation de la CMS mondiale. Par exemple, lorsque les enfants de la classe moyenne du sud de l’Europe ne voudront plus émigrer à Londres, Berlin ou Paris parce que les salaires qu’ils recherchent n’existeront plus, alors on approchera d’une situation de prolétarisation de la CMS.
      4) «[…] je pense qu’il vaut mieux chercher du côté de la définition de W. Reich qui voit la classe moyenne comme la classe qui a porté le fascisme au pouvoir et donc qui a eu un rôle historique […]»
      Laissons W. Reich aux psychanalystes «critiques». Encore une fois: la CMS a bien un rôle historique, mais ce rôle est seulement auxiliaire dans la contradiction fondamentale et motrice. En ce sens, la classe moyenne n’a pas «porté le fascisme» toute seule. De la même manière qu’aucune lutte de classes moyennes ne peut vaincre sans la participation, fut-elle passive, d’au moins une partie du prolétariat et d’au moins une fraction du capital, aucune contre-révolution ou revirement autoritaire ne peuvent l’emporter sans une telle participation.

      5) «Pour conclure et si on va au bout de l’idée, je pense qu’il faut renverser la manière dont vous penser le problème : La classe moyenne est en réalité la partie du prolétariat qui a encore les moyens de s’identifier au capital. Elle ne peut alors que revendiquer un meilleur rapport capital/travail. Elle est donc transversale à l’ensemble du marché du travail».
      En conditions de développement normal de la contradiction fondamentale, tout le monde, à différents degrés, «s’identifie» au capital. Toute lutte immédiate sur le salaire, les conditions de travail ou la sauvegarde de l’emploi doit compter avec l’employeur, c’est-à-dire essayer de le faire plier tout en reconnaissant sa légitimité, sinon il risque de fermer la boite. Ce qui est une autre façon de dire que, malgré le caractère antagonique de leurs intérêts, les deux classes se présupposent. Quelle serait donc, aujourd’hui, la partie du prolétariat qui n’a PAS (ou plus) les moyens de s’identifier au capital? Est-elle révolutionnaire pour autant? Si elle existe, pourquoi n’est-elle pas en train de faire la révolution? Est-elle restée un peu trop petite-bourgeoise dans son for intérieur? Si l’on mène au bout cette idée d’«identification au capital», on en vient à nier les classes. La citation marxienne «le prolétariat est révolutionnaire ou n’est rien» peut paraître radicale ou provocante, mais théoriquement elle est fausse, tout simplement parce le prolétariat non révolutionnaire est bel et bien quelque chose.

      6) « Pourquoi tant de prolos nés dans les années 50-60 se sont identifiés à la classe moyenne ? Parce que grâce à la période du compromis keynesiano-fordiste ils sont devenus propriétaires de leur appartement ? Pas seulement. L’espoir de promotion et la sécurité économique étaient réels pour la très grande majorité du prolétariat des pays du centre. Durant cette période le sentiment d’identification avec l’employeur a clairement explosé chez les prolos. Les maos aimaient appeler ça l’idéologie petite-bourgeoise. »
      C’est une vision très idyllique du «compromis fordiste». N’oublions pas que les Trente Glorieuses, c’était aussi des usines sans WC, l’amiante, les foyers ou les bidonvilles pour les travailleurs immigrés, etc. Il est vrai que cette période a remarquablement amélioré le niveau de vie. Encore faut-il se mettre d’accord sur ce que cela veut dire. Premièrement, la plus-value relative peut bien se traduire en une augmentation du panier prolétarien en termes de volume de biens, et simultanément en sa diminution en termes de valeur. Deuxièmement, même lorsque le panier prolétarien augmente en volume, il ne cesse pas pour autant de correspondre aux besoins minimaux de la force de travail dans les conditions nouvelles du compromis fordiste. Bien sûr, ces besoins ne sont pas les mêmes pour les prolétaire des aires centrale et ceux des périphéries du MPC. Cependant, le capital est un rapport social, non un rapport entre grandeurs physiques…
      …quoique, même les grandeurs physiques présentent quelque surprise finalement. Dans son livre Les ouvriers dans la société française (Seuil 1986), G. Noiriel montre que la «très grande majorité du prolétariat» a peu profité des Trente Glorieuses, proportionnellement moins que toute autre classe, et les OS moins que tout le monde. La plupart des statistiques utilisées par Noiriel remontent à la fin des années 1970/début 1980, donc à la période où les Trente Glorieuses venaient juste de se terminer. En voici quelques extraits pour l’édification du lecteur :
      «Non seulement les OS et les manœuvres constituent la catégorie ayant l’espérance de vie la plus faible (à 35 ans, elle est de 37 ans en moyenne pour les premiers et de 34,3 pour les seconds), mais cette catégorie sociale est aussi celle pour laquelle les progrès accomplis en vingt ans ont été les plus modestes. Cette situation s’explique par le fait que ces ouvriers sont les plus exposés aux accidents du travail et aux maladies professionnelles, que leur existence quotidienne est soumise à l’hygiène de vie la plus déplorable.» (p. 252)
      «Outre les accidents de travail, on peut évoquer comme cause de cette injustice l’inégal accès à la santé selon la catégories sociale. Avec le monde paysan, les ouvriers se caractérisent par une sous-consommation d’actes médicaux et par une moindre fréquence des visites aux spécialistes. Les historiens du XIXème siècle évoquent volontiers le critère de la taille afin d’illustrer les stigmates de la condition ouvrière à une époque où les travailleurs étaient fréquemment réformés car trop petits pour servir dans l’armée. Un siècle et demi plus tard, les « conquêtes » du mouvement ouvrier ont certes permis l’élévation de la taille moyenne dans les classes populaires, mais en ce qui concerne les hommes on constate qu’il existe toujours une étroite corrélation entre la hiérarchie sociale et la taille physique. La moyenne s’établit ainsi à 175,5 cm pour les membres des professions libérales pour 171,5 pour les ouvriers qualifiés et les contre-maîtres, 171 pour les OS et 170,1 pour les exploitants agricoles». (p. 251)
      «Les ouvriers sont de tous les actifs ceux qui, avec les paysans, partent le moins souvent en vacance d’été (53,2%). Encore faut-il préciser que, parmi ceux qui partent, les ouvriers sont les plus nombreux à être hébergés par des « parents et amis », ou à faire du camping (60%)». (p. 251)
      «[…] la « démocratisation » de l’accès à l’automobile ne doit pas faire oublier que 76% des ouvriers achètent une voiture d’occasion, ce qui est le cas pour à peine le tiers des cadres supérieurs et des professions libérales (encore faudrait-il mesurer la valeur de l’occasion)» (p. 251-252)
      «[…] l’enquête publiée en 1982 par le Ministère de la Culture sur les « pratiques culturelles des Français » concernant les ouvriers, illustre les écarts qui séparent aujourd’hui encore les différents groupes sociaux tant au niveau de la lecture que du sport ou de l’accès aux différentes formes de pratiques culturelles consacrées. Il n’y a guère que pour le bricolage, le loto ou le PMU que la pratique ouvrière est supérieure à celle des cadres». (p. 252)
      Et pour finir: «Les catégories les plus dominées du monde du travail sont aussi celles où la solitude est la plus grande. […] De toutes les catégories socioprofessionnelles, les OS et manœuvres sont ceux qui sortent le moins souvent. La fréquence de sortie « chez des amis » est particulièrement faible pour eux (59% contre 69,1 % pour les ouvriers qualifiés et 86,4 % pour les cadres supérieurs et les professions libérales)». (p. 254).
      Dans l’épisode 2 de notre feuilleton, nous avons effleuré la question des écarts de salaire entre OS et OP en admettant que l’OP est payé à la valeur de se force de travail. Le moindre salaire des OS correspond-il à une moindre valeur de leur force de travail ? Sans doute, mais il est aussi clair qu’une grande partie d’entre eux, notamment les immigrés, sont payés en dessous de la valeur de leur force de travail, car une partie de leur reproduction est externalisée dans les PVD.

      7) «Tout le monde l’affirme, la crise a produit massivement le déclassement, le délitement de la classe moyenne. Matériellement c’est la restructuration qui veut dire les baisses de salaires, l’augmentation de la productivité et la précarisation. C’est-à-dire la fin de la sécurisation de l’emploi, des perspectives de carrières et le changement régulier de boulot».
      Tout le monde peut bien l’affirmer: et alors? Dans l’épisode 3 (Le mouvement contre la Loi Travail en France) nous avons justement essayé de montrer que tout ces discours sur le délitement de la classe moyenne et la précarisation généralisée ne correspond pas à la réalité. Certes, depuis la crise de 2008 il y a eu une paupérisation relative et une augmentation de la précarité, mais certainement pas une prolétarisation massive la classe moyenne. Par paupérisation de la CMS, il faut entendre baisse du sursalaire ; par prolétarisation, il faut entendre disparition complète du sursalaire et des réserves individuelles et familiales. Il n’y a d’ailleurs pas de crise ni de restructuration en ce moment: il y a une différence entre une crise (une rupture soudaine et brutale) et une phase de dépression longue, d’activité économique contractée; et il y aussi une différence entre les restructurations des boîtes et une restructuration globale du rapport d’exploitation qui est toujours le produit d’un affrontement de classe sinon insurrectionnel, du moins d’amples proportions. Ce type d’exagération gauchiste qui parle à tout va de crise permanente, de déclassement et de précarisation généralisée comme des faits accomplis est d’ailleurs le même depuis 40 ans, et il n’est pas devenu plus vrai en tout ce temps.

      8) « Le prolétariat est révolutionnaire ou il est classe moyenne ».
      NON. Le prolétariat est toujours le prolétariat, notamment lorsqu’il n’est pas révolutionnaire. Même au niveau des luttes quotidiennes il ne se confond pas avec la CMS, bien qu’il puisse – comme nous le disons – converger avec elles sur la base d’intérêts communs. Mais attention, parler d’une convergence objective entre prolétariat et CMS, signifie que les deux classes agissent en tant que classes propres du MPC. De ce point de vue, il faut bien distinguer ce qui relève de l’action en tant que classe et ce qui relève d’une conduite à peu près individuelle. Des prolétaires peuvent participer à un mouvement de la CMS sans pour autant se manifester en tant que classe; l’inverse peut advenir aussi. Le fait que des individus d’une classe suivent le courant de l’autre classe ne fait pas apparaître leur propre classe en tant que telle dans le mouvement général.
      Pour revenir au problème initial: la «désertion de classe» est un phénomène marginal, tant du point de vue sociologique que historique. D’où la méfiance que doit susciter toute forme de «possibilisme» au sujet des classes moyennes (ancienne ou salariée). Pourquoi cet étrange besoin d’en «sauver» au moins une partie pour la révolution ? Dire que le prolétariat des luttes quotidiennes est, lui aussi, classe moyenne ne revient-il pas à dire que la classe moyenne n’est, en fait, qu’une couche du prolétariat ? C’est un point de vue qui doit arranger certains activistes. Le détournement de citation de Marx «le prolétariat est révolutionnaire ou n’est rien» n’est pas plus juste que sa version d’origine. Non : le prolétariat (révolutionnaire ou non) existe, la CMS aussi. Nous en sommes là.
      B.A. – R.F.

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